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考古学家如何知道恐龙化石是来自于幼年恐龙还是成年恐龙呢?

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考古学家如何知道恐龙化石是来自于幼年恐龙还是成年恐龙呢?

通过恐龙化石,我们能知道这只恐龙是幼年恐龙,还是成年恐龙吗?

当人们第一次发现恐龙化石开始,关于恐龙的话题就一直没有停过,我们对这些亿万年前统治地球的生物十分着迷。

但是,我们是如何知道一个恐龙化石是在恐龙多大年龄的时候死去的呢?就算我们知道恐龙年龄,我们能知道它是幼年恐龙,还是成年恐龙吗?

切开恐龙骨头化石

我们知道树木有自己的年轮,树木年轮只发生在树木生长缓慢的那个季节,这个季节一般都是寒冷的冬天。

考古学家如何知道恐龙化石是来自于幼年恐龙还是成年恐龙呢?

我们只要数一数年轮,看看这棵树经历了多少个冬天,而一年只有一个冬天,所以我们很容易就知道这棵树有多少岁了。

其实,恐龙骨头化石也有类似情况形成的线条,考古学家也可以从这些线条上知道一些一只恐龙的绝对年龄(具体存活了多久)。

许多动物和植物一样,每当它们生长缓慢时,它们的骨头就会形成类似的线条。

但有一个问题:这种情况可能不会像树木那样每年只发生一次。至于为什么恐龙生长速度会减慢原因有很多。

考古学家如何知道恐龙化石是来自于幼年恐龙还是成年恐龙呢?

图为:树木年轮

如果没有足够的食物,恐龙肯定会和所有生物一样减缓生长;如果没有那么多的雨水,这也可能会发生,因为周围肯定没有那么多的食物可以吃;即使食物充足的情况下也可能减缓生长,因为恐龙会用它所有的能量来对抗其他恐龙,而不是用它来生长(在大自然中也很常见)。

每年可能有很多次恐龙停止生长,每次都会在骨头上形成一条“生长标记”,考古学家只能根据现有动物的生长情况得到一个生长模型,把模型运用到恐龙得到一个相对准确的年龄。

所以,如果你发现了一块有很多生长纹的化石,你看到的可能不是一只老恐龙的骨头,也可能是一只非常忙碌、承受着巨大压力的恐龙!

发挥自己的想象力

另一种猜测恐龙年龄的方法是观察它的头骨是如何相互连接的。

考古学家如何知道恐龙化石是来自于幼年恐龙还是成年恐龙呢?

图为:幼年恐龙特征的纹理

许多小动物没有一个坚实的头骨,相反,它们的头骨是由不同的碎片组成的,随着它们的生长,这些碎片逐渐粘在一起成为一个整体。

我们可以根据这个特征来判断一个恐龙化石的相对年龄,如幼年期,成年期,老年期等等。

但是,至今还不确定小恐龙的头骨和现代动物是否有着相似的生长情况,毕竟亿万年时间生物变化会很大。

一些科学家试图通过观察小鸸鹋和小短吻鳄的头骨来找到答案,这两种动物都与恐龙有点相似。他们发现鸸鹋幼雏的头骨在成长过程中会逐渐粘在一起,而短吻鳄幼仔却不会,所以至今没有找到答案。

但是,如果运气好的话,考古学家很容易就知道相对年龄。

比如发现一个恐龙蛋化石时,可以用x光来检查里面,看看里面是否有小恐龙化石,如果有的话,这只恐龙肯定是0岁。

考古学家如何知道恐龙化石是来自于幼年恐龙还是成年恐龙呢?

然后,可以在附近再找找,如果发现了同一种恐龙的更大化石,很有可能就是这只小恐龙的成年父母。

这时候,就可以通过观察它们之间的区别知道随着年龄的增长,恐龙是如何改变大小和形状的,如果再发现一个介于它们之间的化石,就很容易知道是一只“青年期”恐龙了。

最后

其实关于恐龙的许多秘密,我们现在都只是猜测,比如恐龙的颜色,恐龙的行为等等,当然年龄也一样,至今很难准确地说出每只恐龙的年龄。

但是考古学家就像侦探一样,只要稍微有一点点痕迹,他们就会推测出一只恐龙的一些信息。

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