保命手册:谈“毒”色变?,一起走进了解这个病毒世界

保命手册:谈“毒”色变?,一起走进了解这个病毒世界

提起病毒,人们多少都会心生恐惧,不想谈毒色变,不如尝试去了解病毒。

今天给大家带来的这本书A Planet of Viruses,翻译过来就是“病毒星球”。带你走进隐秘的病毒世界,了解病毒对我们生活的影响。虽然不少病毒会让人生病,但是人类的生存同样离不开病毒。它们帮我们杀菌、清洁水源,甚至是生育健康的后代。

就算我们无法预测下一次的病毒大流行,也没办法阻止它们被用作邪恶的生化武器。但不论如何,面对可怕又奇异的病毒世界,我们研究得越深入,就越能为将来做好更充分的准备。

保命手册:谈“毒”色变?,一起走进了解这个病毒世界

1. 普通感冒已经困扰了人们几千年

我们知道,普通感冒虽然是小病,但却很烦人。感冒这东西不仅每个人都会经历,而且从古就有,就连我们最早的祖先都曾经被发烧、咳嗽和流鼻涕折腾过。

早在古埃及,感冒就已经是个讨人厌的东西了。在3500年前的医学文献《埃伯斯伯比书》中,一位埃及学者就记录下了一种病的症状,包括咳嗽、流鼻涕等等,听上去是不是有点耳熟啊?没错,这其实就是我们现在所说的普通感冒。

虽然感冒的症状从古到今都一样,但是治感冒的方法却有了很大变化。古埃及人要是感冒了,医生会开一些温和的草药和熏香,还会让病人把蜂蜜涂在鼻子周围,这些办法听上去似乎还有点道理。然而古罗马人用的办法就有点奇葩了,他们相信,只要抓一只老鼠在鼻子周围蹭一蹭,就能治好流鼻涕。

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除此之外,关于感冒的原因,历史上的解释也是千差万别。古希腊人相信体液学说,认为身体是由四种体液构成,也就是血液、黏液、黄胆汁和黑胆汁。因此他们相信,如果四种体液出现了不平衡,人就会生病。这个原因现在看起来挺荒谬吧?但直到1900年之前,医生们也没有找出普通感冒的原因,于是就出现了各种说法,比如一个叫莱纳德·希尔的医生提出,感冒因为温差引起的,如果你早晨出门散步,外面比屋里冷,可能就会感冒。

那你有没有想过我们为什么会感冒呢?真的是因为着凉了吗?其实,引发普通感冒的真凶是鼻病毒。到了20世纪,随着科研的不断进步,人们终于找到了引起感冒的罪魁祸首,那我们如何才能战胜它呢?

虽然人们已经花了几百年来尝试各种不同的疗法,但是到目前为止还是没有百试百灵的办法。不过,科学家们也许可以通过攻击病毒的基因来把它们杀死。可是话又说回来,我们有必要找到治愈感冒的办法吗?毕竟,类似鼻病毒这些小打小闹的病毒能训练我们的免疫系统,就像是模拟练习一样,让身体学会应对那些更有害的病毒。

2. 流感可能会致命,而且流感病毒还在不断进化

除了普通感冒之外,还有一种困扰了人类几个世纪的病毒,它就是流感病毒,这种病毒也能引起流行性感冒。虽然我们现在对流感病毒的理解比以前深入得多了,但是想要找到可靠的治疗方法还是很困难,而且流感跟普通感冒不一样,不仅会咳嗽流鼻涕,可能会发高烧、关节疼,严重的会得肺炎甚至没命。

人体感染了流感病毒之后,呼吸道的保护粘膜会被破坏,于是,我们吸入的空气里带的各种病原体都更容易入侵身体,可能引起致命的肺部感染。在历史上曾经有过好几次流感大流行,其中1918年的西班牙大流感让5000万人丢掉了性命,就算到了现在,每年还是会有几万人死于流感。

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那流感病毒为何如此危险呢?首先,流感病毒并不是一种病毒,它分好多类型,而且不断在进化,不同的流感病毒之间还会相互交换基因。面对如此多变的病毒,难怪找到解药那么难了,这也就是为什么人们打的流感疫苗最多只能管一年。

除了变化多端,流感的传播方式让它更加致命。通常,流感病毒只存在于鸟类当中,并不会扩散到其他物种。然而一旦扩散,后果可能不堪设想。大家还记得2009年的甲型H1N1流感大流行吗?也就是人们所说的“猪流感”,它的爆发就是因为三种禽流感病毒感染了猪,结果这三种病毒互相组合,形成了一种致命的超级病毒,这还没完,这种超级病毒又跟一种猪的流感病毒结合,最终形成了一种能感染人的流感病毒。

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更可怕的是,我们完全不知道什么时候又会有一种新的禽流感传到人身上,指不定哪天就突然出现一次大流行。不过面对流感,我们也不是束手无策,像勤洗手这种最简单的办法,其实都可以明显降低感染流感病毒的风险。当然,加强锻炼、营养均衡这些能增强身体抵抗力的方法,也能在一定程度上抵抗流感病毒。

3. 了解病毒的过去让我们更好地应对未来

随着科学研究的发展,我们对病毒的了解也在不断加深。利用这些知识,我们能不能知道,在未来,病毒在我们的生活中又会扮演怎么样的角色呢?

就拿HIV来说吧,也就是艾滋病病毒,相信大家都不陌生。自从上世纪80年代人们发现艾滋病病毒以来,已经有6000万人感染,将近3000万人因此丧生。HIV的杀伤力为什么这么大呢?原来,这种病毒主要攻击人体的T淋巴细胞,导致免疫系统瘫痪,它还会把自己的DNA插入到宿主的基因组中,而且复制速度非常快。因此,身体的抵抗力减弱,就更容易受到其他病原体的攻击,患上肺炎等严重疾病甚至死亡。

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这么厉害的病毒到底是从哪儿来的呢?通过研究感染性最强的HIV-1型病毒,科学家们提出了一种很有说服力的推测,说HIV-1型病毒最早是在喀麦隆的猴子身上出现,后来,一些偏远村子里的猎人在吃猩猩肉的时候感染了病毒。不过,直到20世纪早期,殖民者来到这片土地的时候,艾滋病病毒才真正开始蔓延。而就在去年,科学家们已经正式确定,艾滋病毒已知的4种病株都来自喀麦隆的黑猩猩及大猩猩。所以说,通过调查HIV的历史,科学家们就能发现它的演化过程,也就更有可能发现病毒结构上的缺陷,从而找到艾滋病的有效治疗方法。

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艾滋病病毒

除此之外,了解病毒的过去还能让我们更好地应对将来的大流行。我们常说,历史往往会重演,比如一个很好的例子就是由蚊子携带的病毒。其中一种就是西尼罗病毒,它通过蚊虫叮咬传播,感染之后会患上脑炎,导致发热、麻痹甚至是死亡。这种病毒原来只存在于东半球,后来在1999年的时候,鸟类把它带到了美国,然后又通过蚊子感染了人。

研究发现,鸟类是这种病的主要传染源,加上美国的气候越来越温暖潮湿,蚊子只会越来越多,因此,以后很可能还有其他病毒出现甚至流行。所以说,研究人员只有吸取过去的经验和教训,才能更好地应对未来的病毒爆发。

4. 病毒的流行难以预测,还会带来严重后果

随着现代医学的进步,我们已经有了各种有效对抗病毒的方法,不过,人类的防线真的牢不可破吗?

很不幸,我们根本没法知道一种病毒什么时候会大流行。就拿埃博拉病毒来说,它第一次大爆发是在1976年的几内亚,感染的症状非常可怕,包括剧烈呕吐、出血性腹泻,甚至眼睛出血,这次疫情一共导致318人死亡。

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埃博拉病毒

从那以后,埃博拉又有几次卷土重来,而最近的一次相信大家还印象深刻,那就是2014年的西非埃博拉大规模疫情。在这次持续了10个月的大流行中,共有近两万人感染,七千多人死亡。

随着每一次爆发,埃博拉的影响范围也越来越大。在1976年,病毒只是在偏远的村子之间传播,因此受影响的人并不多。然而后来,随着全球化的进程,几内亚和利比亚跟世界其他地方之间的人口流动越来越大,病毒也就跟着散播开来。结果,隔离措施执行起来越来越困难,于是导致更多人被感染甚至丧命。

在两次爆发之间,虽然病毒暂时不会在人群中兴风作浪,但是它们却继续在野生动物身上积累和进化。所以,我们根本无法预测这些病毒什么时候又会突然出现在人类身上,引发另一轮灾害。

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天花病毒

我们虽然无法预测病毒的行为,但却能合成一些病毒,而这也给人类的未来带来了威胁,为什么这么说呢?因为它们可能会被作为战争中的生化武器。科学家现在可以从头开始测出DNA,如果再弄清病毒的结构,重建出一些简单的病毒并不是什么难事,比如脊髓灰质炎病毒。一旦把可以致残或是致命的病毒用于战争,后果将不堪设想。

另外,出于研究的目的,一些病毒的样本被保留了下来,例如天花病毒。虽然世界卫生组织对究竟是销毁还是保留天花病毒,一直都在激烈争论。即使全部销毁,说不定在世界的某个角落还有完整的病毒。虽说天花病毒比脊髓灰质炎病毒更复杂,测序起来也更加困难,但还是有可能做到。假设真有人把它用作生化武器,我们的子孙后代甚至是整个地球都会因此遭殃。

总之,自古以来,病毒就是人类生活的一部分,它们虽然会给我们带来病痛,但同时也保证了我们生活环境的安全。通过历史和科学研究,我们对病毒有了前所未有的深入理解,可是即便如此,我们还是不能提前知道下一次病毒的爆发时间,也没办法阻止它们被用作邪恶的生化武器。但不论如何,面对可怕又奇异的病毒世界,我们研究得越深入,就越能为将来做好更充分的准备。

编辑|凉山

排版|凉山

路上读书:全球名校博士30分钟精读一本好书。

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